Une nouvelle aventure à Shanghai

Les péripéties de July et Alan en Chine

 

Salut les zamis ! 1 février, 2007

Classé dans : Petits récits — shanghai2007 @ 9:05

Retour sur le blog

Nous voilà enfin sur le blog après s’être absentés depuis trop longtemps. Les quelques articles qui suivent tâchent de synthétiser ce que nous avons fait depuis le dernier article mis en ligne, il y a quasiment un an… 

Les deux principaux événements sont (a) l’arrivée de notre fille, Sixtine – voir article qui suit – et (b) notre décision de ne pas retourner en Europe à la fin de notre expatriation à Shanghai mais de rester en Asie et même en Chine. A la fin de l’année 2010, nous déménagerons à Hong Kong pour nous y installer pour une durée indéterminée. 

Nous nous efforcerons de mettre régulièrement à jour notre blog, toujours d’ailleurs impossible depuis Shanghai à cause de la censure, avant sa fermeture officielle quand nous quitterons Shanghai définitivement. Ce départ est prévu provisoirement pour le 19 décembre 2010 – 47 mois presque jour pour jour après notre arrivée le 20 janvier 2007 ! 

 

 

Summer travels in China 8 octobre, 2010

Classé dans : Petits récits — shanghai2007 @ 9:08

The third quarter of 2009 was dominated by our summer holidays in France, and principally the Celebration of Prayer and Blessing at the end of August for our marriage: more about all this in the next article.

Up until our departure for France, we stayed in China, and we were mostly in and around Shanghai. In late June, we did drive ourselves out of Shanghai, but only about 30 km or so, to Sheshan. Shanghai is situated at the mouth of the Yangtze delta and the whole of the region is table-top flat, rather like Holland.  There is only one small hill anywhere near, and Sheshan is it. Expats from Shanghai like to go there at weekends and there are some very nice hotels with very reasonable rates in the region. We spent a night at the Sofitel in a palatial sized suite at the end of June. Unfortunately, however, it poured down all weekend, so we could not make the best of our trip. Too bad; we will just have to go back.

We also found time in July to spend a full Sunday in one of the watertown’s close to Shanghai, Wuzhen. The Yangtze delta is covered by a network of canals and some of the old towns, which have been preserved, can be quite pretty. The downside is, though, that at weekends they can be invaded by local tourists arriving in coaches on their beloved group tours.

Wuzhen, in Zhejiang province, though is definitely worth a visit. It is divided into two parts, Dongzha and Xizha, and the latter, less visited, in particular is very impressive with wonderful old Chinese houses and lovely little bridges arching over the canals Venice-style (neither of us, by the way, have ever been to Venice). As we were there quite early, we avoided the masses of local day tripping tourists. Here are some photographs.

wuzhen1.jpg   wuzhen2.jpg

 

July 2010 saw the beginning of our flat hunting in Hong Kong. We hope/intend to buy. We are still far from finding what we would like to have, but you need to start somewhere. We are, for now, limiting ourselves to Hong Kong Island, but who knows where we will end up … We will be shuttling up and down over the coming months as we pursue our search. In order to maximize the time available to go flat-hunting, we paid for our ayi to come with us in order that she could take care of the two little ones during the day.

During our stay, we discovered a magnificent bar in The Upper House (a hotel), The Sky Lounge. The views over Victoria Harbour and Kowloon from the 49th floor are magnificent

Back in China after our holidays in France – we arrived in Shanghai on 8 September – the weather was still hot and sticky but ten or so days later, the temperature descended to a much more bearable and relatively humidity-free 25C. A great relief, as the temperature went up as far as 42C in July. At 90% humidity, it is quite something to experience.

 

 

Shanghai World Expo 2010

Classé dans : Petits récits — shanghai2007 @ 8:47

Du 1er mai 2010 au 31 octobre 2010, la ville de Shanghai accueille l’exposition universelle. Le site, proche de notre appartement, est immense, à cheval sur les deux rives de la rivière Huangpu. 

L’Expo s’inscrit dans une politique chinoise d’accueillir de grands événements culturels et sportifs, tels les JO de 2008, les East Asian Games (Hong Kong, décembre 2009) et les Asian Games (Canton, novembre 2010). Des centaines de milliers de visiteurs s’y rendent chaque jour (le nombre peut varier entre 300,000 et 500,000 par jour !), principalement des chinois, mais on trouve également des étrangers perdus dans la masse. La ville s’est faite belle pour l’occasion ; beaucoup de fleurs ornent les rues principales et comme les constructions sont interdites pendant la période, l’air est plus propre et le ciel, plus bleu. 

Nous nous sommes rendus deux fois à l’Expo et nous comptons bien y retourner en octobre pour visiter au moins le pavillon britannique. Les passeports d’Alan et des enfants nous octroient un accès prioritaire ce qui n’est pas négligeable lorsqu’il faut compter au moins deux heures de queue par pavillon. Le pavillon chinois domine tout le site. Il est très beau. Nous aurions bien voulu faire partie des 52,000 personnes qui le visitent chaque jour, seulement obtenir une carte d’accès est difficile et les queues sont monstrueuses. Il s’agit cependant du seul pavillon qui ne sera pas démantelé à la fin de l‘Expo. Nous attendrons, donc.

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Le pavillon saoudien est également l’un des pavillons phares avec un temps d’attente pour y accéder si long qu’il serait plus rapide de prendre un vol pour Riyad ou pour Djeddah. Jusqu’à présent nous avons visité les pavillons suivants : Monaco, la RPDC (sur le thème de paradise for people), l’Iran, le Qatar, le Maroc – magnifique, nous avions l’impression d’être à Marrakech – l’Espagne, la France, l’Italie, le pavillon commun Afrique ainsi que les salons de quelques petits pays tels Chypre et Saint Marin. 

Jusqu’à maintenant, nos pavillons préférés sont la France, le Maroc et l’Espagne. Le pavillon français évoque bien la vie parisienne et le riche passé culturel du pays. Seule la publicité pour quelques grandes marques françaises de luxe est à déplorer.

Le pavillon français :

france4.jpg

Le pavillon marocain :

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Le pavillon pakistanais (que nous n’avons d’ailleurs pas visité) :

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Pour éviter les foules, l’astuce est d’y aller en fin d’après-midi et d’y rester pour la soirée. Les locaux, ayant été sur place depuis l’ouverture dans une chaleur intense, s’épuisent et partent tôt. Les illuminations de nuit sont tellement impressionnantes que, de toute façon, mieux vaut y aller après le coucher du soleil. Se balader sur le site le soir est presque aussi agréable que d’entrer dans les pavillons eux-mêmes … 

 

 

Weekends in Sanya, Tokyo and Moganshan

Classé dans : Petits récits — shanghai2007 @ 8:38

In the second quarter of the year, we were still not moving around too much, as Sixtine was still quite little. However, we did manage three weekends away which makes one per month on average, so I suppose we cannot complain!

The first of the three, a long weekend at that, was back to Sanya, on the tropical Chinese island of Hainan, situated in the South China Sea, between Hong Kong and the north coast of Vietnam. Sanya is pretty much the most southerly point in the country.

We stayed in an absolutely fantastic hotel, the Mandarin Oriental, and frankly we spent an absolutely idyllic few days in the south seas.

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Weekend number two, another long weekend, was to one of our favourite places, Tokyo. We were right in the middle of the cherry blossom season and the trees looked absolutely gorgious. We travelled not alone. Jamie’s and Sixtine’s papy and mamy accompanied us. We then abandoned them to their own devices as they travelled on to Kyoto alone before returning, highly impressed by Japan, to China.

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And, last but by no means least, weekend number three was in the mountains of Zhejiang province, some three hours by car south of Shanghai. It was a coo, misty few days - Julie would have said freezing cold - in the middle of May. We stayed in a cottage on the side on the mountain, named Moganshan, surrounded by bamboo forests. When the mist lifted sufficiently for us to see the trees, they were magnificent. The cottage came equipped with a team of Chinese cooks, lucky that as there were no restaurants any where nearby! They cooked Chinese and Western food. Fortunately for Alan (and Julie’s father) they also cooked magnificent English breakfasts … yummy; we could have been in Yorkshire.

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Noël à Shanghai, 1er janvier 2010 en France et Nouvel an chinois à Bintan

Classé dans : Petits récits — shanghai2007 @ 8:12

Avec l’arrivée de Sixtine fin novembre, fêter Noël en Europe était d’ores et déjà compromis. Il faut compter en général un mois pour obtenir un passeport et un visa. Nous avons donc célébré pour la première fois les fêtes de Noël à Shanghai ce qui nous a ainsi permis de découvrir la ville illuminée pour l’occasion. Soizic, Benoit et Azilis se sont joints à nous pour le déjeuner du 25 décembre. Alan avait préparé une magnifique dinde pour l’occasion…

ladinde1.jpg   sapin2.jpg noelshanghai41.jpg   noelshanghai21.jpg Nous sommes arrivés en France en famille  juste avant le jour de l’an. Profitant de mon congé maternité, j’ai pu rester en France – hormis quelques jours à Stirling – tout le mois de janvier avec les enfants. Alan a malheureusement dû retourner à Shanghai pour une quinzaine de jours, travail oblige. 

Alan n’a pas vraiment apprécié se retrouver seul à Shanghai. Sa nouvelle petite famille lui manquait trop. Pour se remonter le moral et ne pas déprimer pendant le week-end, il s’est organisé un petit séjour à Séoul, dans l’extrême froid coréen. Fin janvier, il est revenu sur Paris nous chercher, histoire de rentrer à la maison tous ensemble. 

Juste avant notre retour à Shanghai, nous avons accepté avec grand plaisir l’invitation de Céline à venir passer notre dernier week-end dans la campagne normande, au milieu des prairies et des chevaux. Quel dépaysement ! Christèle, Alain, Arthur, Joe, Lionel, Alice et Manu étaient également de la partie. Come vous pouvez le constater, les enfants se sont autant amusés que les parents. Merci à Céline et à ses parents de nous avoir fait profiter de leur magnifique maison de campagne. 

laclique00011.jpg   lesloulous1.jpg  jamieetarthur1.jpg  jamieetalice00011.jpg

A l’occasion des vacances du nouvel an chinois, nous sommes partis retrouver le soleil et la chaleur à Bintan, une île indonésienne au large de Singapour, par où il faut passer pour s’y rendre par bateau. Il s’agissait de vacances 100 % farniente, au bord de la piscine. Sixtine, qui n’avait pas encore trois mois, était encore trop petite pour que nous puissions faire autre chose. La bonne excuse ! Jamie était ravi de barboter dans l’eau d’autant qu’il a commencé à prendre confiance avec ses brassards. 

bintan31.jpg  bintan2.jpg   bintan1.jpg

 

 

Sixtine Victoire Glen

Classé dans : Petits récits — shanghai2007 @ 7:50

At 09:09 Beijing time on 23 November 2009, our second child, a beautiful blond haired, blue eyed daughter was born in the very same room as her elder (and adoring) brother a little more than two years earlier. She entered the world on a beautiful, sunny late autumn morning. Sixtine weighed 3.290 kg and measured 49 cm at birth.

We feel very lucky to have such a beautiful, good-natured little girl. Jamie, after a few days of totally understandable hesitation, took to her and loves taking care of his little sister. They are inseparable now.

Here are some of the first photographs of, as Jamie calls her, Six-tine-tine:

sixtine1.jpg    sixtine17jours.jpg    jamiesixtine2.jpg

sixtine3.jpg   sixtineetjamie2.jpg

 

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